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Kilowatt, kilowattheure, kilowatt crête: comment s’y retrouver ?

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Si l'utilisation de l'électricité fait désormais partie de notre quotidien, la mesure, et même parfois simplement la compréhension de notre consommation, reste souvent compliquée. Avec les problématiques d'économies d'énergie qui se développent, et les Français sont de plus en plus nombreux à vouloir se pencher précisément sur leur consommation d'énergie. Conscient de cette évolution, qu'EDF propose désormais à ses clients d'effectuer eux-mêmes le relevé de leur compteur d'électricité.

A quoi correspondent alors les kilowatts?

Pourquoi parle-t-on de kilowattheures?

Que représentent les kilowatts crêtes?

Petit tour d'horizon...

Le Watt est l'unité internationale de mesure de la puissance énergétique. Le kilowatt correspond donc simplement à mille Watts. 1kilowatt = 1000 Watts

Pour mesurer la consommation électrique, l'unité de référence est le kilowattheure qui correspond à la consommation d'un appareil électrique de mille Watts pendant une heure. Pour calculer le montant de sa consommation électrique, il suffit donc de multiplier le nombre de kilowatts heure utilisés par le prix fixé par EDF. Il en va de même lorsqu'il s'agit de revendre de l'électricité à EDF.

L'électricité solaire photovoltaïque a ajouté quelques spécificités à ces calculs. La puissance d'une installation solaire s'exprime en Watt-crête (Wc) ou kilowatt crête (kWc) (1000 Watts crêtes). Elle correspond à la puissance que l'installation peut fournir dans des conditions de température et d'ensoleillement standardisées[1] (orientation idéale, aucun ombrage...). L'utilisation principale de cette unité s'applique à la comparaison entre le rendement et le prix des matériaux photovoltaïques. Pour une même puissance installée en kilowatt crête, la surface de capteurs mise en œuvre peut ainsi varier en fonction de la technologie choisie et des spécificités du matériel. Ainsi, pour installer 1kilowatt crête, les différents systèmes peuvent nécessiter une surface allant de 6 à 15 m² avec une production annuelle d'énergie similaire.

Sachant que le crédit d'impôt aux particuliers est accordé pour les installations de moins de 3 kWc, les installations les plus courantes font donc de 1,5 à 3 kWc, c'est-à-dire de 15 à 30 m² de panneaux.

Comment mesurer la performance d'une installation solaire?

Une installation solaire produit de l'énergie. Le cumul de cette production s'exprime donc en kilowattheures (kWh). Pour mesurer la performance d'un système photovoltaïque et pouvoir établir des comparaisons, il faut utiliser le ratio de production kilowattheure par kilowatt crête [kWh/kWc]. Ce dernier désigne la production d'énergie électrique attendue pour chaque kilowatt crête solaire installé.

Pour calculer votre production d'électricité, les données varient ensuite en fonction de votre installation (lieu géographique, orientation, inclinaison...). Nous vous invitons à utiliser nos simulateurs pour faire vos estimations.


[1] Ensoleillement standard de 1000W/m² à 25°C

Mots clés : Solaire Energie watt kilowatt
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